本文主要分享游戏设计的10原则,特别针对想要推出游戏作品的教师,主要瞄准教育游戏。

当Chloë问我是否有兴趣写一篇关于游戏设计的文章时,我接受了。虽然通过训练我成了数学家,论经验我可以当银行家,谈职业我是个教师,但我认为自己还是个业余游戏设计师。

作者:Shannon Appelcline

1. 目标

随着多种媒体生产形式的发展,小预算发行游戏对个人来说越来越容易。近年来,我们看到越来越多业余游戏设计师如雨后春笋般迅速成长起来。2008年,卡牌游戏的小成本经营从根本上说是没有出路的,但现在,像Superior
POD和 the Game
Crafter这类网站不仅使个人发行游戏成为可能,还简化了这个过程。然而,这并不意味着你可以靠游戏一夜暴富或一朝成名!哈哈!我们做游戏不是为了钱!我们是艺术家,我们为的是信仰!

我曾多次表示我不喜欢涉及数学元素的游戏设计。具体来说,我谈论的是《Santiago》、《Power
Grid》及其他基于数学运算及需要在体验过程中进行数学分析的游戏作品。

通常这对教育游戏来说轻而易举。

但我们还是不要操之过急了,至少在我们发行游戏之前,我们得先设计,在设计之前,我们必须先明白一些概念。理念可以产生于任何地方——最无趣的地方也可能是灵感之源,但正如Ze
Frank(游戏邦注:美国在线幽默表演艺术家)精僻地指出:我们应该先做点什么而不是等待灵感的出现。灵感无处不在。

我觉得游戏应具有娱乐性,这是我玩游戏的主要原因:进行享受,收获乐趣。进行加减乘除的运算无法让我收获众多乐趣(游戏邦注:除非是在《Primordial
Soup》之类的游戏中)。

教师习惯于设定目标,但并非那种能够在游戏中产生较大影响的目标。若除内容目标外,教师还设有过程目标,这就能够在游戏中发挥巨大作用。对数学运算来说,好消息是,任何游戏只要融入策略元素就会让人觉得其同问题解决过程挂钩。

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更糟的是,我日益发现,融入强烈数学元素的游戏在获胜方面存在核心缺陷。出现这一缺陷是因为体验这类游戏的玩家通常属于如下3种类型:

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idea(from zazzle.com)

1.
有些玩家会完全没注意到游戏的潜在数学基础,他们会凭直觉进行操作,因为这是他们的唯一操作方式。

mind game from mathhombre.blogspot.com

我有许多游戏想法:有些我已经实现了,有些还搁置着。

2.
有些玩家清楚游戏基于数学元素,但选择忽略它们,因为刻意进行计算会减少他们的游戏乐趣。

2. 规则

Pensacola:在这款策略游戏中,玩家要好好经营养老院,防止养老院里的住户离开。

  1. 最后,有些玩家会接受数学内容,基于游戏的数学基础,仔细计算每个步骤。

规则需要能够被理解,但对玩家来说其要有一定的难度。我觉得有些教育游戏在此存在问题,主要源自于优秀教师会替学生简化内容的传统观念。但这迎合了“少提供帮助”教学模式复兴的趋势。

Crazy Celebrities:玩家在这款卡牌游戏中扮演超级名人(游戏邦注:如Tom
Cruise、 Lindsay Lohan或Charlie Sheen等),要小心不要毁掉自己的星途。

缺陷源自于:如果潜在数学机制颇为稳固,那么第3类玩家通常会胜出。更糟的是,这类玩家多半会仔细分析各个选项、各回合,以至于他们的游戏时间要比对手多出2-3倍。我觉得如果游戏的主要获胜渠道纯粹取决于所投入的时间,那将很难吸引玩家的眼球,而这就是多数融入数学元素的游戏作品所采用的模式。

3. 交互作用

Get Sick:玩家在这款卡牌游戏中装病欺骗老板,让自己请到病假。

不要误解我的意思,我并不是说缺陷在于游戏基于数学元素。相反,这是个杰出的设计模式,桌游设计大师Reiner
Knizia推出的众多杰出作品就是最佳证明。这里的问题在于,将数学元素置于表面层次,将其设置成静态形式,这样玩家无需考虑附加因素就能够完成运算,获悉各操作步骤的价值。

游戏需要促使玩家的操作能够互相产生影响。这是《Jeopardy》、《Bingo》及《Baseball》之类游戏的主要失败之处(游戏邦注:在这些游戏中,竞争是唯一的互动元素)。这是我和Nick
Smith的新作《Card
Catch》当中的核心要素。玩家互相给彼此设定目标,游戏持久的时间越长,你和对手纸牌进行的互动就越多,这融入二级水平的策略和数学元素。

Cult
Classic:玩家在这款卡牌游戏中比赛找信徒,引诱到最多的追随者的玩家获胜。

动作游戏尤其容易陷入这一误区,因为玩家通过消耗有限资源,以获得某种形式的胜利。更糟糕的情况是,购买虚拟商品能够提高胜利点数,如果数学元素过于表面化,那么玩家就能够进行简单的同类比较。

mathhombre.blogspot.com

Pathways:这是一款抽象的拼图游戏,玩家要在A和B两点之间联结路径。

但我们完全能够克服所有这些问题。一个最简单方式就是引入混乱的玩家互动,这样计算就取决于其他玩家的具体行动。另一方法是让玩家能够更明确地调整计算方式。第三就是设置多层次的消费和胜利抽象关系。

 

Element Tower
Defense:这是我几年以前做的一款新奇的塔防游戏,可以在《魔兽争霸3》中玩。

若干不同作品清楚说明如何巧妙运用这些方法,什么时候它们缺乏可行性。

 

我的想法还不止这些。

 

 

在此我想谈的是在我脑中酝酿了一阵子的一个游戏理念。我还不知道怎么命名,但愿写完本文后我能完善它。在这款游戏中,玩家控制他们从各种行动中得到的奖励,然后有策略地采取这些行动。这是我能想到的最简单的描述了,但为了更深入的讨论,我想先谈谈什么是游戏理论。

 

4. 角逐

博弈论是一个数学运算的集合,广泛运用于经济学、政治学、国际关系、社会学、生物学……总之,就是为了最大化或最小化某些对个体或集体本身有积极影响的结果,该个体或集体必须制定战略决策。这些情形对“游戏”来说比较抽象,且是用矩阵这类数学工具分析的,我们通常可以找到游戏的“解决方案”或理想的策略集合。“博弈论”这一用词并不恰当,因为该理论实际上并没有太专注于我们玩的游戏,但这么命名就是这么回事。

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若落后玩家完全丧失机会,那么这会促使他们放弃游戏。我最近发现这对我来说有多么重要。因为作为游戏爱好者,这是我讨论的内容之一。想想《大富翁》的缓慢消磨过程。在游戏中,玩家需要能够进行角逐。这不一定要包含胜出机会——在《弹子棋》中,你就完全没有领先的机会。但你依然能够在棋盘周围移动。这需要具有可能性,能够帮你创造出史诗般的胜利故事。

上面这些看起来太死板了,我们来列举一个经典的例子(其实是我最近才萌发的游戏概念):

Santiago from polarplaygames.com

在教育游戏中,这包含双重风险,因为很多教育游戏会奖励掌握知识的玩家。若数学游戏是围绕谁的速度更快,那么有些刚体验游戏的学生就知道自己没有希望。有时这是个包含更多偶然性的简单困境,但这通常需要进行结构设计。我觉得这一原则也说明为什么很多游戏都被用在课堂上进行检验,而非用于辅助学习。

假设有两个人,各有两个选择:友好或卑鄙。如果两人均选择做个友好的人,那么他们各奖励3分。如果他们都选择当恶人,那么各得1分。如果一个友好一个卑鄙,则友好者得0分,卑鄙者得5分(无论他们从事什么,卑鄙者都占优势)。我们可以将这种情形用矩阵描述出来。玩家1和玩家2的得分情况如下:

 

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