随着Zynga股票的大幅下跌,分析师总结称此社交游戏巨头的Facebook业务在走下坡路,我们面临众多问题。Zynga目前该怎么做?这一显著暴跌将给其他社交投资及整个行业带来什么影响?

本周EA发布了一款城市建造类游戏(即《模拟城市社交版》),这让我们想起了Zynga在2010年所发布的《CityVille》。在不到24小时后,Zynga也宣称将推出一款类似EA大热游戏《模拟人生社交版》(发布于2011年)的生活模拟游戏。难道相互模仿的Facebook游戏终于要走向末路了?

EA针对Zynga提起的游戏模仿诉讼若最终胜出,将给移动和社交领域带来深远影响。据某专攻数字游戏领域的法律教授表示,EA的获胜机会很大。

此外,在Facebook玩过Zynga游戏的人怎么会没有预料到这些结果?

Zynga的最新游戏《TheVille》也就是一种生活模拟游戏,玩家可以在此创建房屋,并与其他玩家进行交流。而《模拟城市社交版》则是一款城镇建造类游戏,玩家可以通过放置建筑,提高人口数量并满足居民需求而创建起一个大都市。

罗格斯大学的Greg Lastowka表示,显然Zynga的《The Ville》模仿了《The Sims
Social》,从类似的“个性类型”选择到角色行为和外表元素。但EA需要证明的是,他们的模仿太过头了。

长久以来,Zynga通过能够快速获得庞大用户的商业模式运作于Facebook平台。当游戏数据开始下滑,他们就会推出优于先前游戏的新作品,但鲜少能够弥补先前作品的损失。

EA投入了将近2年的时间去开发《模拟人生社交版》(这是EA
Playfish与EA北京团队合作的产物)。比起Facebook,中国的社交和手机平台上的城市建造游戏理念历史更为悠久——也就是这里的许多游戏机制都是在《CityVille》风靡于北美市场前就出现了。除此之外,这款游戏的理念主要还是来源于早前的《模拟城市》(游戏邦注:它于1989年在个人电脑领域上掀起了一股巨大的风潮)——从那时起许多开发者都将《模拟人生》作为他们的掌机,PC下载,手机和社交游戏的模版。

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瓶颈

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the ville on facebook from blog.games.com

Zynga在投资者尚对Facebook业务心存疑虑的情况下进行IPO,我之前曾分析了Zynga用户粘性瓶颈在于,Zynga在早期为用户提供大量资源,之后逐渐提高限制因素,直到长期玩家被迫在游戏中掏钱。Zynga一定是笃信虽然有众多玩家会被制止,但留存下来的用户将变成“鲸鱼用户”,会在游戏中进行高于平均水平的消费活动。

Zynga games vs EA games(from insidesocialgames)

模仿游戏构思并非不合法,只是参照细节内容就有些不妥。Lastowka表示,这一案件特别有趣是因为控诉只围绕一个问题——侵犯版权。他表示,通常来说,游戏的多数法律诉讼都包含额外诉因,例如不公平竞争或商标侵权。

当游戏到达特定临界点:新用户获取处于停滞状态,长期用户最终心生厌烦,Zynga通常会发行新作品,从《FarmVille》到《CityVille》,
从《FrontierVille》到《Empires and Allies》和《CastleVille》。

而Zynga的“防御”行动则是始终把握住自己最擅长的Ville游戏:使用其它公司已经证明的理念,在此基础上添加一层有趣的社交功能,然后面向Facebook和手机平台上信赖Zynga品牌的玩家推出游戏。所以从过去两年Zynga的行动看来,他们会模仿《模拟人生社交版》也不是什么新鲜事了。Zynga始终坚持于一套经过证明的商业模式,即基于一个紧凑的开发过程而创造出高流量的游戏,以取悦那些不甚了解社交游戏市场的股东。

他继续表示,“另一有趣之处在于,克隆问题如此普遍,Zynga已被指控多次。”事实上,该公司自初期发行作品以来就持续面临抄袭指控,如《黑手党战争》(游戏邦注:Zynga赔偿《Mob
Wars》开发者约700万美元)。

Zynga的网络非常庞大,能够进行交叉推广,不难看到的是,厌倦于某空间的玩家被吸引至新内容中(游戏邦注:新内容通常声称包含醒目的进程设计及新鲜风格)。随着《SimCity
Social》入驻Facebook,Zynga通过《The
Ville》发动反击,这是款迅速风靡起来的潮流跟风作品,问世于《CastleVille》逐步淡出视野之后。

即使如此,两家公司这种循环利用游戏理念的做法可能都是一招险棋。据AppData数据显示,自2010年12月发布后三个月,《CityVille》的Facebook用户便已达到顶峰,获得了超过1.01亿的MAU以及2100多万的DAU。它至今仍是Zynga畅销游戏之一,并且是Facebook
App
Center热门游戏排行榜第4名,但是在Facebook上却没有其他哪款城市建造类游戏的吸引力和盈利性能够超越它。同样的,《模拟人生社交版》也在2011年8月发布后2个月迅速获得了超过6600万MAU和1100多万的DAU。虽然这款游戏在Facebook
App
Center的热门游戏排行榜中屈居12,但是也没有哪一款生活模拟类游戏能够与之匹敌。

Zynga最近因作品《Dream
Heights》和NimbleBit的热门游戏《迷你大楼》存在惊人相似之处而遭遇公开惩戒,但鲜有独立开发者能够在法律上同此巨头公司抗衡。

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这也并不意味着Zynga的“Ville”游戏以及EA的《模拟城市社交版》在发行初期难以吸引到用户的注意。一些数据证明Zynga能够通过发行新游戏而吸引那些非Zynga游戏玩家(游戏邦注:如《Hidden
Chronicles》便吸引了那些不再对Playdom《时光花园》感兴趣的玩家)。同时,EA也通过使用“模拟城市”这一品牌吸引硬核玩家(这类玩家之前可能并不喜欢玩Facebook游戏,可能没接触过《CityVille》)。我们预计这两款游戏都会取得快速的发展——但Zynga游戏在发行6至8周内应该就会开始出现快速下滑,而EA的《模拟城市社交版》发展曲线却有可能一直延伸到三四个月后。我们并不认为《模拟城市社交版》能够超越《CityVille》,因为比起2010年和2011年,如今的Facebook游戏发展速度已经大不如前。不过它却有可能像之前的《模拟人生社交版》那样,在AppData排名中直逼《CityVille》。Zynga《TheVille》有可能在短时期内超越《模拟人生社交版》,因为Zynga拥有强大且快速的跨平台网络,但是它缺乏核心品牌支持,所以也不太可能成为Facebook游戏常青树。

Lastowka表示,“像EA这种有能力将诉讼进行到底的大公司与Zynga正面交锋,这还是头一回出现。所以这并非旨在寻找一个解决方案的法律诉讼。”

The Ville from allthingsd.com

现在的问题就在于,EA将旗下游戏与原有品牌结合起来的能力究竟有多强大。而这也是Zynga所无法复制的——并且EA在提升手机游戏和社交游戏间的跨平台兼容性理念更先进。同时他们还努力将所有游戏与其Origin平台整

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查看有关单个玩家平均玩多少款Zynga游戏的数据信息非常有意思。但由于所有作品的商业模式基本相同,即便是最忠实的玩家也会步入再无法被这类游戏所吸引的临界值——因此如果他们厌烦于游戏必不可少的微交易活动和通知信息,他们就会认为Zynga新作品也不过是大同小异,无法提供更多新内容。社交游戏玩家是悟性很高的战略家,不难想象他们已习以为常。

合在一起,以此扩大他们用户获取渠道的规模,并为在线游戏提供坚实的基础设施。但该公司最近经历了重组,并致力于将原来的盒装商业模式转变成数字模式,因此目前势力略为削弱。如果Zynga能在EA的Origin平台走上正轨并实现目标前将其Zynga.com平台发展成一个可自主支持的健康系统,Zynga便能够获得领先地位。

simsvsville from gamasutra.com

我之前曾将此商业模式同毒贩子进行比较——首先是免费内容,设置较低准入门槛,随着玩家日益沉迷其中,提高获得满足感的难度。但毒贩者努力不让他们的用户死去。Zynga非常注重参数,以致他们的游戏同趣味性和娱乐性丧失联系,如今再没有Facebook用户会想要获得他们的内容。即便喜欢进行消费的社交玩家也逐步在移动平台发现更多有趣的机会,在此他们对于自己的社交网络享有更多控制权,能够通过投入少量资金收获显著的体验价值。

via:游戏邦/gamerboom

这里的主要问题要比Facebook游戏大很多。通过复制《The Sims
Social》,Zynga提取了Maxis Sims品牌整个生命周期中的独特元素。

分析师是否玩游戏?

更多阅读:

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    同比增长24%
  • EA财报:2011年第三财季EA移动业务收益增长19%
    共达7000万美元
  • AppData:2013年2月Facebook热门游戏榜单
  • PocketGamer:社交游戏发行商在社交网络上的粉丝数据
  • Zynga财报:2012年第二季Zynga收益为3.32亿美元
    同比去年增长19%
  • Leigh
    Alexander:分析Zynga下坡趋势及未来投资走向
  • 情感牵引和交互属性在未来手机游戏中的用户价值
  • Zynga财报:2012年Q1 Zynga总营收为3.21亿美元
    同比增长32%
  • Zynga日活跃移动用户量达2200万
  • Appdata:2012年5月Facebook
    游戏排行TOP25:中国两家入榜
  • Serkantoto:GREE、Zynga和DeNA在业务运营上的数据对比图表
  • DAVE
    COPELAND:列举Zynga当前业务发展中的4大瓶颈
  • MBA
    Online:Zynga是个“邪恶公司”–数据信息图
  • gamesbrief:Zynga与Rovio数据对比–数据信息图
  • Zynga沉沦探因:游戏从桌面转向移动设备

例如,《The
Ville》角色的模糊表达方式和“模拟市民语”非常相似,旨在表明角色兴趣或意图的对话泡泡也和《模拟人生》这一游戏品牌特色相雷同。就连界面也引入后者若干图标元素——独特圆形字体,或是现代蓝色和浅绿色。

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