微软Xbox部门的掌门人菲尔·斯宾塞近日接受了外媒GameSpot的采访,在采访中斯宾塞谈及了一些有关云游戏主机的谣传,一起来了解一下。

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微软Xbox主管Phil
Spencer最近在GameSpot的访谈中讨论了不少话题,作为Xbox部门的领军人物,他不仅要为下一代Xbox游戏主机建立新的开发团队,还要管理一个生态系统。最近,微软流媒体游戏平台Project
xCloud成为热点,Phil
Spencer向媒体阐述了xCloud将如何打入传统家用游戏机为核心的行业,以及新技术如何改变未来发展方向。

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本文由腾讯数码独家发布

云游戏是正确的方向但不会取代游戏机

在采访中菲尔·斯宾塞对坊间流传的“Xbox正在打造专为云游戏使用的主机”传言进行了澄清。斯宾塞表示:“在去年我们谈及了xCloud,随后说到我们正在制作一台新的游戏主机,但我就说了这么多,我们从没说过[一款流媒体主机正在制作中]。我觉得可能会有些人觉得我之前提到的主机就是刚推出不久的那台无光驱版Xbox
One。我们现在并没有在制作一款只为云游戏服务的主机。我们将你口袋中的手机视作是你接入云服务的终端,同时也是能让你进行本地游戏的平台。”

索尼、任天堂、微软、谷歌、亚马逊、沃尔玛、Verizon、EA、英伟达。

“云技术这是该行业的发展方向之一。”Spencer说,“我并不是想告诉你,拥有一台玩游戏的的硬件设备是件坏事,或者我们不需要这样的设备。我的意思是云作为游戏的一部分是绝对正确的。”

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这些公司都是各自领域响当当的名字,而且每一家公司都在开始推出或测试能够改变电子游戏的玩法、分销和销售方式的新技术。

Phil
Spencer谈到了云游戏的主要问题之一是「延迟」。具体来说,手柄键鼠等控制器输入的速度将转化为屏幕上的动作,如果没有足够快速和稳定的网络数据传输能力,这种体验会比较糟糕。Spencer称谷歌游戏云平台Stadia同样面临这种问题,特别是对于像《Doom》这样的快节奏射击游戏——“我认为目前没有任何人能保证云游戏零延迟”。

在采访中斯宾塞还谈及了自己对云游戏未来的看法。斯宾塞认为云游戏技术的发展尚需时日,距离云游戏成为主流可能还需要多年时间。斯宾塞举了Netflix为例做出了说明:Netflix创办于1997年,距今已经20多年。由于技术发展非常迅速,所以人们可能会忘了我们用了20年时间才看上《权游》和《纸牌屋》这些大戏。斯宾塞认为,流媒体游戏技术的发展周期不会要我们等上20年,但它肯定也不是2年时间就能完成的。这是一轮技术变革,“尽管看起来它好像是一夜之间就发生的事,但事实并不是这样。”

其中一些公司已经正式发布的自己的成果,没错就是谷歌和微软,而另一些公司则仍在秘密的进行测试。但每家公司至少都准备好迎接这样一个未来,一种不再需要光盘、下载,甚至游戏机的游戏市场,因为玩家可以像观看在线视频一样轻松的直接在网上玩游戏。

即便在云游戏普遍开展时,物理设备仍然是很重要的一部分,但Xbox本身并没有配备专门的新设备。Spencer澄清微软并没有打算开发流媒体游戏设备。而他们正在研究的是如何让你口袋里的手机作为终极流媒体,并且跨越平台的限制,让玩家在PC、Xbox、移动设备甚至PlayStation上都能玩到来自微软提供的内容和服务。

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这就是所谓的云游戏,但实际上它并不是什么新鲜的概念。但在过去的十年中,由于技术和经济的限制,这项技术只是一种概念和想法而已。但这次,各大顶级公司纷纷出手,通过共同的努力,终于将云游戏带到了世界各地的玩家面前。

xCloud是一个长期项目需要时间

在采访中,菲尔·斯宾塞多次表示云游戏技术的发展需要时间积累。另外他也提到Xbox对云游戏进行了长期规划,但如何进行游戏,还是取决于玩家们自己的选择。斯宾塞表示,他不会尝试说服玩家们今天就抛开自己的主机去尝试云游戏,“因为游戏体验和主机就是不一样的。”

究竟何为云游戏

“事实上,我们有一个动向要和玩家们分享。我们正在xCloud建立一个便利的功能,让您可以随身拥有Xbox的体验。这就是为什么我们专注于手机,这和在Xbox
One
X上运行游戏不同。你可以参加群组,可以进行语音聊天,就跟你坐在家用主机面前所做的一样,但是你从云中运行它会感觉有所不同。”

斯宾塞认为,在未来Xbox服务将遍及全球,覆盖所有人、所有设备,“我们会用稳定、高质量的互联网服务连接每个玩家。但这也需要时间。”而之所以在谈及xCloud项目时,Xbox方面经常会加上“试验”这个词,并不是因为Xbox方面对自己的技术没有信心,斯宾塞表示Xbox的技术团队成果丰硕,但“这是现实的时间问题,而且这还取决于玩家们自己的选择。

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鉴于Phil
Spencer在自己的手机上使用xCloud的早期版本并演示了游戏,我们推测xCloud的功能已经基本准备完毕,今年10月开始进入公测阶段,Spencer也介绍了xCloud的进度:“我们将在2019年开始试投放某些市场,然后持续向更多地区推出。xCloud现在正在内部试验,团队成员可以在他们的手机上安装应用并体验游戏。”

今天,我们依然还需要将游戏光盘放进游戏机、或者将游戏文件下载到本地硬盘上。游戏本身看起来依然需要里面的处理器,运行起来也依然流畅。

“在微软工作的优势之一是拥有全球Azure数据中心,这使我们能够尽可能地将硬件带到人们身边。我们可以利用微软花费大量资金建立的数据中心来帮助加快构建速度。所以我们将在2019年开始,让人们在手机上玩Xbox游戏,并收集到大量反馈。”

但在云游戏中,这个“计算盒子”被改成了布满了服务器的数据中心,并且在几千公里之外。用流媒体的方式玩游戏,就像用流媒体看YouTube或Netflix视频一样,作为一种压缩的视频帧形式存在。只是现在不同的是,这些视频会对我们的游戏输入命令做出反应。每次你按下一个按钮想让游戏角色跳跃时,这个输入的命令就会被发送到一个远程服务器上,告诉游戏你做了什么,然后回传一个新的视频帧来显示结果。帧率通常为30fps或60fps,这样我们就得到了云游戏画面。

xCloud项目今年推出仅标志着Xbox游戏流媒体服务的开始,微软将继续在玩家手中进行迭代,Spencer强调技术转移需要时间。“我认为它成为人们的主流方式还有几年的时间。”

听起来也挺麻烦,会实现吗?

“Netflix花了20年时间才让人们习惯流媒体视频服务,有时科技的发展如此之快而让我们忘记了这一点。不过我认为,游戏流的实现用不到20年时间,当然也不会短到两年这么快。这是一个技术变革,虽然看起来它像一夜之间发生的,但事实并非如此。”

当然。现在不仅是在实验室里,包括美国、欧洲和日本等地早期对云游戏解决方案的测试已经有将近10年的历史了,而且现在玩那些无需在你面前硬件中运行的游戏,会变得越来越容易。

“这些服务需要时间才能发展,我们正在建设的是一个长期项目。随着时间推移,我们将拥有一个可以覆盖所有人和基础设施的全球服务,通过一致和高质量的互联网服务接触用户。”

什么是Stadia?如何解释这种服务?

让更多玩家和开发者加入其中

Stadia是谷歌在去年11月首次发布的全新新云游戏流媒体服务,目前外界已经将其视作当前云游戏浪潮中的领先者之一,因为它来自于谷歌。

在未来的道路上,xCloud的发展可能会带来一些创造性的用途,但Spencer与他的团队正在跳出游戏的框架,他们计划将其作为游戏行业最大展会的一个组成部分,并谈到未来在E3展,微软Xbox团队计划是允许参观展会的每个人都能参与游戏,就连收看直播的人也能用手机玩Xbox。”

简单来说,Stadia就像在云中拥有一台超大型的游戏机,玩家可以通过任何设备访问它。就像Netflix是一项利用云计算技术的“DVD播放器”一样,
Stadia也是以类似的方式工作,但它主要的用途是游戏。在Stadia上线之后,你能够在笔记本或任何装有Chrome浏览器的电脑、Pixel
3和3a这样干的智能手机等多个平台上使用它,甚至连插在你家电视背面HDMI接口里的Chromecast都可以使用。与Netflix一样,我们可以开始在手机上玩游戏,而不仅仅是包括平板电脑、笔记本或电视这样的大屏幕终端。当然,反过来说也一样。

云游戏的成功还取决于游戏开发者们运用新技术的积极性。Spencer详细介绍了团队如何做到这一点:“我们已经开始将xCloud服务器架设在大的第三方开发商附近,为了便于让第三方的游戏开发商参与其中。”

我每月付一笔钱,就能随便玩Stadia的游戏?

“目前已经有一些早期体验者开始申请使用xCloud,因为云端确实会带来更多可能性。我们也已经加入了Xbox
SDK,为开发者们解决游戏在流媒体和在本地运行的两套不同设计,他们只需要按照自己的想法来做游戏,不需要再去思考平台差异的问题。”

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总体来说是这样,但详细的内容要更复杂一些。Stadia提供了三种不同的方法来提供服务:

每月支付9.99美元订阅Stadia
Pro,但它只提供了游戏数量非常有限的游戏库,包括《命运2》在内;

还可以在9.99美元订阅费的基础上,以全价购买Stadia游戏(直到2020年,不再需要订阅费用);

注册额外的订阅服务(有点像通过Hulu订阅HBO)的什邡市来访问各种不同的游戏。

我们目前还不知道到底有多少游戏会成为Stadia
Pro订阅游戏库的一部分,也不知道会有多少第三方游戏开发商会在Stadia内外提供自己的游戏付费和订阅服务,但说白了Stadia目前主要就是为了让玩家付费玩游戏。

Stadia就是云游戏界的Netflix?

Stadia只是关于提供给玩家玩游戏的途径和方式,而不是付费就能玩所有的游戏。其实索尼之前的PlayStation
Now云游戏服务才更像Netflix,它提供了超过750款PS2、PS3和PS4等主机平台庞大的游戏库,玩家可以每月花20美元或每年100美元的价格来畅玩这些游戏。但在PlayStation
Now中,并不包含目前PS4平台的重量级游戏。

还有谁是云游戏领域的“领跑者”?

当然还有微软,听说过xCloud吗?

xCloud与Stadia有何区别?

xCloud是微软自己的游戏流媒体服务。它将与谷歌Stadia和许多其他云游戏服务直接竞争。xCloud和谷歌Stadia很像,它也是一种云端游戏主机,而微软实际上是把Xbox
One
S游戏机放在数据中心上,让游戏画面串流到玩家的设备上,而不是像谷歌那样提供功能强大的游戏服务器。微软目前还没有提供太多关于xCloud相关的详细信息,但已经表示计划在今年10月进行xCloud的第一次公开测试中,让玩家体验串流游戏的感受。

xCloud可以通过Xbox One下载游戏吗?下一代Project Scarlett又是什么?

微软目前使用的是老款Xbox One
S主机作为其云游戏服务的基础模块,但微软可能并不想让这种硬件配置太低的产品来展示xCloud在云游戏的画面和感觉上的表现。

因此在很短的时间内,微软将在xCloud上加大研发的速度和进度,而索尼PlayStation也在做同样的事情:让玩家通过自己的主机上游戏串流到家中的其他设备上。微软将该功能称作“主机流媒体”,但微软在E3上所描述的内容,其实很容易让其与更大规模的xCloud服务混淆。

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